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【臼田宇宙空間観測所】長野県佐久市の無料見学できるJAXAの施設

目次

巨大パラボラアンテナが魅力の「臼田宇宙空間観測所」

こんにちは!観光情報を紹介するブログ「トラベラーズ・ライフ」を訪問していただき、ありがとうございます。

今回は、長野県佐久市にある観光スポット「臼田宇宙空間観測所」について紹介したいと思います!

臼田宇宙空間観測所の魅力を簡単にまとめると、下記のようになります。

  • ハレー彗星探査機と交信する目的で建設された観測所
  • 迫力満点のパラボラアンテナが一押し!
  • 巨大パラボラアンテナの真下まで近寄れる!
  • 予約不要かつ無料で施設見学が可能!

メジャーな観光名所ではないですが、宇宙研究関連の施設や建築物を見るのが好きな方にはオススメしたい場所です!

それでは、臼田宇宙空間観測所について順番に解説していきますね。

長野県佐久市の臼田宇宙空間観測所(JAXA)の写真
臼田宇宙空間観測所にある巨大パラボラアンテナです!
臼田宇宙空間観測所にあるパラボラアンテナの裏側の写真
様々な角度からパラボラアンテナを観察できます!
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宇宙航空研究開発機構「JAXA」の関係施設

臼田宇宙空間観測所は、ハレー彗星探査機や小惑星探査機への交信を目的として建設された観測所です。

1984年に長野県佐久市にて運用が開始され、現在に至るまで様々な探査機と信号・データの送受信を行ってきました。

交信経験のある探査機の実例
  • ハレー彗星探査機:すいせい
  • 電波天文衛星:はるか
  • 火星探査機:のぞみ
  • 金星探査機:あかつき
  • 小惑星探査機:はやぶさ
  • 月周回衛星:かぐや

また臼田宇宙空間観測所は、日本の航空宇宙開発を手掛ける研究機関「JAXA」が運用に関わっている施設です!

そのため、臼田宇宙空間観測所は日本の宇宙技術の発展の一翼を担っている施設と言えます。

臼田宇宙空間観測所にある看板の写真
臼田宇宙空間観測所にはJAXAが関わっています!

標高1,450mの施設で宇宙探査に関わる電波を送受信

臼田宇宙空間観測所が位置するのは、長野県佐久市の市街地から遠く離れた山奥です。観測所の周辺には、住宅やコンビニといった建造物はありません。

その理由は、臼田宇宙空間観測所がはるか遠くの宇宙に存在する探査機と交信を行っているためです。

住宅地や市街地が近くにあると観測の妨害となる電波の影響を受けてしまい、探査機と上手く交信ができなくなってしまうためです。

そのため、臼田宇宙空間観測所は市街地から離れた標高1,450mの山奥に建設されました。

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直径64mの巨大パラボラアンテナが見どころ

臼田宇宙空間観測所の1番の見どころは、何と言っても直径64mの反射鏡を備えた巨大パラボラアンテナです!

その総重量は約2,000トンもあり、実際に近くで見るとその迫力に驚かされます。

あまりの大きさから、ある程度の距離を取らないと写真に収めることができません(笑)。運が良ければ、パラボラアンテナが動いている様子も観察することができますよ!

臼田宇宙空間観測所のパラボラアンテナの写真
大きなパラボラアンテナは見応えがあります!

臼田宇宙空間観測所では予約不要で無料見学が可能

臼田宇宙空間観測所の見学を行う際、事前に予約する必要はありません!

施設の入り口にある受付棟で記名を済ませるだけで、自由に入場・見学することができます。2021年現在、観測所の開館時間は10時〜16時となっています。

敷地内には立ち入り禁止のエリアがあるので、訪問時は係員の方の説明をしっかり聴いておくことが大切です。

臼田宇宙空間観測所の受付棟の外観写真
臼田宇宙空間観測所の入り口にある受付棟

敷地内の無料駐車場が利用できる

なお臼田宇宙空間観測所には、無料駐車場が完備されています。実際、私も自家用車で訪問し、施設の駐車場に停めさせてもらいました!

混雑する観光スポットではないので、満車の心配をする必要はないと思います。自家用車やレンタカーで訪問予定の方も、安心して訪問してくださいね!

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美笹深宇宙探査用地上局が長野県佐久市に新設!

知っている方は少ないかもしれませんが、臼田宇宙空間観測所の近くの蓼科スカイライン沿いに、新たなパラボラアンテナ・観測所が建設されています!

こちらは美笹深宇宙探査用地上局と呼ばれていて、同じくJAXA関係の施設になります。

美笹深宇宙探査用地上局は、臼田宇宙空間観測所の64m・パラボラアンテナの老朽化に伴い新設されている施設です。

臼田宇宙空間観測所を訪問の際、余裕があれば併せて訪問を勧めたい施設です!

美笹深宇宙探査用地上局の全景写真
新設されている美笹深宇宙探査用地上局の様子

見応えがあると評判の直径54m・パラボラアンテナ

美笹深宇宙探査用地上局にあるパラボラアンテナは、直径54mと臼田宇宙空間観測所のものよりも少しだけ小規模です。ですが十分に大きいので、迫力のあるスケール感を楽しむことができます!

電波観測の精度や機能面では臼田宇宙空間観測所と同等のため、今後の稼働が待ち遠しい観測施設になります。

JAXA | 宇宙航空研究開発機構
JAXA | 深宇宙探査用地上局(GREAT) 「深宇宙探査用地上局(GREAT)」を掲載しています。 -宇宙航空研究開発機構 JAXA(ジャクサ)は、宇宙航空分野の基礎研究から開発・利用に至るまで一貫して行う機関です。
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小惑星探査機「はやぶさ2」への信号送信に成功

美笹深宇宙探査用地上局では、2020年10月5日に小惑星探査機「はやぶさ2」との交信に成功しています!

はやぶさ2との交信は、美笹深宇宙探査用地上局で目標に掲げていた事項の1つですが、無事に達成することができました。

臼田宇宙空間観測所の64m・パラボラアンテナと同様に、今後も様々な探査機と交信することが期待されています!

2021年4月より本格的に稼働スタート予定

なお美笹深宇宙探査用地上局は、2021年4月から本格稼働が予定されています!

2021年現在、様々なテストが繰り返されながら、本格稼働に向けて準備が進められています。

私が訪問した時は、まだ敷地内に立ち入ることができませんでした。臼田宇宙空間観測所のように、もっと間近でパラボラアンテナを見てみたいと思っています!

美笹深宇宙探査用地上局のパラボラアンテナの写真
今後の活躍が待ち遠しい美笹深宇宙探査用地上局です!
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臼田宇宙空間観測所と美笹深宇宙探査用地上局への交通アクセス

臼田宇宙空間観測所および美笹深宇宙探査用地上局のアクセスについて、簡単に紹介したいと思います。どちらも山奥にあるので、事前に場所・経路をリサーチすることをオススメします。

以下にアクセス方法やグーグルマップを載せていますので、訪問の際は参考にしてください!

自家用車・レンタカーでの訪問がオススメ

臼田宇宙空間観測所・美笹深宇宙探査用地上局の訪問には、自家用車・レンタカーを利用することがオススメです!

最寄り駅から距離があるので徒歩での訪問は不可で、路線バスでも訪問が難しいためです。

自動車で訪問する場合、運転には注意して向かうようにしてください!道中が山道であることに加えて、道幅が狭いところも多いので、時間に余裕を持って安全運転で訪問するようにしましょう。

臼田宇宙空間観測所に続く道路の写真
訪問の際は安全運転に注意して向かいましょう!

中部横断自動車道・佐久臼田ICから約30分

遠方から自動車で訪問する場合、中央自動車道・佐久臼田ICがアクセスに便利です!

佐久臼田ICから臼田宇宙空間観測所・美笹深宇宙探査用地上局までは、所要時間は30分程度になります。

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JR小海線・臼田駅から自動車で約40分

臼田宇宙空間観測所・美笹深宇宙探査用地上局の最寄り駅は、JR小海線・臼田駅になります。自家用車やレンタカーの利用が難しく、タクシーでの訪問を考えている方は、臼田駅からのアクセスがオススメです!

臼田駅から臼田宇宙空間観測所・美笹深宇宙探査用地上局への所要時間は40分ほどになります。

臼田宇宙空間観測所の場所・地図はこちら

臼田宇宙空間観測所のグーグルマップは下記になります。

市街地や主要道路からの道順・経路が分かりづらいので、訪問時は必ずマップをチェックするようにしてください。

美笹深宇宙探査用地上局の場所・地図はこちら

美笹深宇宙探査用地上局のグーグルマップを下記に載せていますので、参考にしてください。

臼田宇宙空間観測所よりも道路的にはアクセスしやすいですが、迷わないようにアクセス方法の事前確認をオススメします。

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臼田宇宙空間観測所:JAXA公式サイト・ホームページを紹介

臼田宇宙空間観測所の公式サイトを下記に紹介します。臼田宇宙空間観測所の施設紹介や歴史など、下記ホームページにてぜひチェックしてみてください!

きっと、より充実した訪問にすることができると思いますよ!

JAXA | 宇宙航空研究開発機構
JAXA | 臼田宇宙空間観測所 「臼田宇宙空間観測所」を掲載しています。 -宇宙航空研究開発機構 JAXA(ジャクサ)は、宇宙航空分野の基礎研究から開発・利用に至るまで一貫して行う機関です。

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